L'EPA limita sei 'Forever Chemicals' nell'acqua potabile

L'Environmental Protection Agency (EPA) degli Stati Uniti ha recentemente annunciato la prima regolamentazione nazionale per limitare la presenza di sei sostanze per- e polifluoroalchiliche (PFAS), noti come 'Forever Chemicals', nell'acqua potabile.

Questi includono:

1. PFOA (acido perfluoroottanoico)

2. PFOS (acido perfluorottano solfonico)

3. PFNA (acido perfluorononanoico )

4. PFHxS (acido perfluoroesanesolfonico )

5. HFPO-DA (noto anche come "Chemicali GenX)

6. PFBS (acido perfluorobutansolfonico)

La regola stabilisce anche un limite per le miscele di due o più di quattro PFAS: PFNA, PFHxS, PFBS e "Chemicali GenX". Questi composti sono stati selezionati sulla base delle prove disponibili riguardanti la loro presenza nell'ambiente e i rischi per la salute. 

Tuttavia esistono circa 15.000 composti PFAS, e la stragrande maggioranza rimane non regolamentata o non studiata.

Cosa sono i 'Forever Chemicals'?

Le PFAS sono una classe di composti chimici sintetici spesso utilizzati per rendere i prodotti resistenti all'acqua, alle macchie e al calore. Questi composti sono chiamati 'Forever Chemicals' perché non si degradano naturalmente nell'ambiente e possono accumularsi negli esseri umani e negli animali. L'esposizione a queste sostanze è stata collegata a una serie di problemi di salute, tra cui il cancro, problemi al fegato, problemi alla tiroide, difetti alla nascita, malattie renali e diminuzione dell'immunità.

La nuova regola dell'EPA richiederà che le comunità testino e trattino l'acqua per sei di questi composti chimici. Una volta implementata, la regola "preverrà migliaia di morti e ridurrà decine di migliaia di gravi malattie attribuibili alle PFAS", secondo l'EPA.

L'EPA stima che dal 6% al 10% dei 66.000 sistemi di acqua potabile pubblica negli Stati Uniti potrebbero dover ridurre le PFAS dai loro sistemi idrici per soddisfare il nuovo standard. In base a questa regola, i sistemi idrici di tutto il paese avranno tre anni per monitorare queste sostanze chimiche e altri due anni per implementare nuove tecnologie per ridurre i livelli di PFAS.

I comuni saranno finanziariamente responsabili per il rispetto dei nuovi limiti, e gli aggiornamenti possono costare a distretti idrici più grandi decine di milioni di dollari. 

Le cause collettive iniziali intentate contro i produttori di prodotti chimici hanno generato circa 15 miliardi di dollari per gli aggiornamenti, ma gli esperti stimano il costo nazionale più vicino a 400 miliardi di dollari.

Nonostante i progressi, gli esperti ritengono che la regolamentazione sia solo un primo passo e che sia necessario fare di più per affrontare la crisi delle PFAS. "L'EPA non avrà successo in questo modo - devono definire le PFAS in modo ampio e vietare tutti gli usi non essenziali. Altrimenti, non usciremo dalla crisi della contaminazione", ha detto Kyla Bennett, un ex funzionario dell'EPA ora con l'organizzazione no profit Public Employees for Environmental Responsibility (Peer).

In conclusione, la nuova regolamentazione dell'EPA rappresenta un passo importante nella protezione della salute pubblica dalle PFAS. Tuttavia, rimane molto da fare per affrontare la crisi delle PFAS e proteggere le comunità da ulteriori impatti devastanti di queste sostanze chimiche.


Link Utili:

(1) Biden-Harris Administration Finalizes First-Ever National Drinking 

(2) What are 'forever chemicals' and why is the EPA regulating PFAS? | AP News. 

(3) EPA announces first-ever national regulations for "forever chemicals 

(4) EPA has limited six ‘forever chemicals’ in drinking water 

(5) EPA proposes rule targeting 'forever chemicals' in drinking water. 

(6) EPA rule on 'forever chemicals' is a step, but doesn't address 

(7) US to limit PFAS 'forever chemicals' in drinking water - BBC. 

(8) EPA announces first-ever national standard limiting 'forever chemicals 

(9) EPA Limits Just 6 of 14,000 PFAS “Forever Chemicals”

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